【12月16日】肉眼可見 維爾塔寧彗星加拿大夜空放閃

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不知道今(16)晚是否天朗氣清。如果大家抬頭望星空一片靜,也許可看到這顆泛綠的彗星。這顆台叫維爾塔寧彗星(46P/Wirtanen)在今日離地球最近,亮度估計可達4等 (magnitude 4),是少數可以用肉眼直接看到的彗星,在無光害處使用雙筒望遠鏡更看得清楚。

維爾塔寧彗星 (46P/Wirtanen) 是目前夜空中最明亮的彗星。它的命名來自1948年發現它的美國天文學家Carl A. Wirtanen。目前繞太陽一周僅需5.44年,彗核直徑約1.2公里,但每次與地球之間的距離並不相同,這次回歸與地球是有紀錄距離最近的一次,大約1,152萬公里,是地球與月球的30倍距離。

維爾塔寧彗星亮道約4等,如果天色佳,預計整晚可見。星體的亮度量度方法是越光亮越低等(magnitude),例如滿月是-13等,金星最高是-5等,夜空中最亮旳恒星天狼星 (Sirius) 的亮度為-1。建議大家到沒有光污染、空氣乾淨的地方,就可用肉眼看到這顆彗星,若是使用雙筒望遠鏡更清澈可見,而一般相機利用腳架固定之後,提高感光度,也可把它的身影捕捉下來。