【夏天來了!】8個有關6月21日夏至的有趣小知識

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夏天來到了!今年的夏至在6月21日,代表著多倫多 (其實是整個北半球) 正式踏入夏季的第一天,讓我們和您分享一下有關夏至的小知識。

太陽直照北回歸線
所謂的夏至,就是太陽直照著北回歸線 (Tropic of Cancer) 的日子。二千多年前西方人觀測到北回歸線時,其夏至日位置正處在天空中黃道十二宮的巨蟹座(Cancer)方位,從此回歸遠處,故稱「巨蟹座回歸線」(Tropic of Cancer),目前的位置約在23°26′12.8″。

Source: www.metoffice.gov.uk

夏至與冬至的「至點」是什麼意思
每年都有夏至和冬至,分別在6月21日及12月21日,英文的June和December Solstice 「至點」。其實Solstice是拉丁文,分拆出來就是「Sol」(太陽) 和「直立」(Sistere),即是在至點時太陽直射的地球緯度是它能抵達的最南或最北的極值,而至點所在之日是一年之中日夜長短差異最大的一天。

北半球日照最長的一天
理論上是。亦是南半球最短的一天。不過有時會是早或遲一兩天。今年多倫多的夏至的日出時間是清晨5:36,日落是晚上9:02,如果翻查早一兩天,其實19和20日比21日早1分鐘日出。

太陽會停在同一個位置?
方才講過Solstice是「Sol」(太陽) 和「直立」(Sistere) 的意思,Sistere亦解作Stop或Still,原來在夏至,太陽會射到它可以接觸地球之最北點,之後在夏至日的大部份時間停下來,之後就會往相反方向(即向南走),就好像鐘擺一樣。相反冬至則去到太陽可以照射到其最南的位置,停下來,再向北走。

午夜太陽
由於夏至日照時間極長,在北極或北極圈附近的地方幾乎全日天光,以小編極想到訪的冰島為例,其首都雷克雅維克 (Reykjavik),今日的日出時間是2:55am,日落時間是12:03am (WOW!)。所以在北極圈其實是有24小時日照。

Source: Pixabay

夏至抵達時間
是在全球同一時間,因為地球只有一條北回歸線,今年太陽直照北回歸線的時間是東岸時間早上6:07。

夏至是最熱一天?
太陽直照最長是否代表最熱?當然無關連,天氣受很多因素影響。

一定是在6月21日?
幾乎是,不過亦有可能在6月20或22日之間,後者比較罕見,上一次的6月22日夏至已經是1975的事。下一次出現將會在2203年!