【移民勵志小故事】青年移民自強不息 榮獲最傑出加拿大移民獎

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Loizza Aquino從九歲起便立志要有所作為。四年級的時候,為了幫助家鄉菲律賓的台風受難者,她首次發起了一個籌款行動。十五歲那年,一位朋友的自殺身亡,更促使她積極投身於社會活動。

Loizza 說:「我當時覺得很困惑,很震驚,很想知道為什麽會發生這樣的事。」 在花了大量的時間去尋求答案後,她意識到僅是了解「為什麽」不足以作出改變。於是,她決定專註於研究心理健康問題、由此引起的病恥感和嚴重的自殺問題。她在深夜發出的推文裏寫道:「我想成立一個心理健康關注小組,有人願意幫我嗎?」推文獲得數十人點讚,已足以推動Loizza將此想法付諸行動,成立了青年領導的非牟利組織 “Peace of Mind”。

她的組織舉辦了名為Youth against Mental Health and Illness Stigma (簡稱YAMHIS) 的活動,提供平台讓學生分享他們的故事與對抗心理疾病的歷程。自2015年以來,YAMHIS接觸了超過2,000名學生,而去年的活動更有700多名曼尼托巴學生參加。

最近,Loizza Aquino 榮獲本年度「RBC最傑出25 位加拿大移民獎」(RBC Top 25 Immigrant Awards),這個為表彰加拿大新移民卓越成就而設的獎項。此外,她還贏得「傑出青年獎」(Youth Award) 的殊榮;此獎項旨在表彰青少年在其移居的國家裏表現出色,並很有潛質成為國家棟樑。

您覺得新移民會面臨怎樣的挑戰?

「新移民移居到一個陌生的國家,免不了會面對一些挑戰。語言障礙是其中一大難關。我母親在菲律賓時是一名藥劑師,但她的資歷在這裡並不管用。我父母必須得打兩份工,有時更要通宵工作,所以時間配合成了一大難題。母親甫下班回家,父親便要離家上班。為了維持生計,家人共聚便成為我們負擔不起的奢侈品。」

為克服這些困難,您得到的最好建議是什麽?

「我所得到最好的忠告是我父母給我的,我自懂事以來便一直以此提醒自己。他們說:不要忘記你從哪裏來。」

無論成功與否,都要知道自己的根在何處。幸而,加拿大是一個非常包容的國家,我們歡迎多元族裔,接受不同民族和文化之間的差異,因此您並不需要失去自我。

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