突如其來的活躍太陽風暴 加拿大看北極光機會大增

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美國國家海洋和大氣管理局 (National Oceanic and Atmospheric Administration,簡稱NOAA) 發出一個讓人意外的預測,這個星期,尤其是星期二(14日)、星期三(15日)及四(16日)的晚上令觀賞到北極光的機會大增,包括在南安省的我們。

這些機會可遇不可求。用簡單的語言來說,就是有相對猛烈的太陽風暴,或稱磁暴 (Geomagnetic storm) 經過地球,太陽風的磁場與地球磁場交互作用,並將增加的能量轉移到磁層中,導致通過地球磁層的電漿體增加。

磁暴以G1 (Minor 輕微)、G2 (Moderate 中等) 及 G3 (Strong 強烈) 為強度單位。越強的磁暴,會令以Kp作單位的極光預測指數提升。NOAA預測未來兩天有兩股磁暴,已分別發出G1及G2的風暴預警。在一般情況下,G1可令欣賞極光指數升至Kp=5、G2有Kp=6,而G3就可以升至Kp=7,1至9級中,1是最平靜,即是極光較不活躍,5以上就算是活躍。

掌管太空天氣預測的加拿大自然資源部 (Natural Resources Canada) 的磁暴監測 也指出未來一兩天的極光將比一般情況活躍。

Source: Natural Resources Canada

NOAA的圖表就更讓人憧憬,圖表見到多倫多身處在綠線(Kp=5)及黃線 (Kp=7) 之間。

Source: NOAA

雖然不敢過份樂觀啦,不過始終看到極光的機會相對較高,如果是個天清的晚上,住在光污染較低的地區,不妨抬頭看看天空。甚或有空駕車北上到渺無人跡的國家公園,說不定可一償宿願?