難得一遇 北極光週末橫越加拿大

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雖然未有如早前預測的大規模太陽風暴抵達地球,但加拿大、安省以至多倫多今週末 (3月17及18日) 看到北極光的機會相當不低。

原理大概是咁的,根據The Weather Network的報導和美國國家海洋暨大氣總署 (NOAA) 預測,太陽的冕洞(Coronal Hole) 擴大,產生日冕物質高速流 (Coronal Hole High Speed Stream (CH HSS)),噴射出高速的粒子和太陽風,會和太陽表面弱磁場區域太陽風生成的共轉交互作用區(co-rotating interaction region,簡稱CIR)產生互動效應,地球將經歷G1級別的磁暴(Geomagnetic Storm),而巧合地遇上在春分時期,地球磁場會出現「分點裂縫」(Equinox Cracks),即是地球的保護性磁場會出現短暫的洞,讓磁場向中緯度散開。如果天朗氣清的話,多倫多周六、日有機會可以看到極光。

以下是因磁暴而激發出可見的極光圖,簡單來說,Kp值越高,磁暴越強,誘發的極光越多,即看到的機會越大。圖中所見安省處於Kp=7的位置。更巧合的是,17日晚正值初一,新月時份的天色更清,觀賞的機會更高。

Source: The Weather Network Website

下圖為NOAA的三天預測,可見17日綠色覆蓋和紅線「可見極光」部份基本上覆蓋到安省及多倫多 (請留意預報仍處測試階段)。想看即時預測,可參考此連結。要看極光,固然要找空曠沒有光污染的地方,更重要的是,耐性和運氣啊!

Source: NOAA Website 截圖

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